Armando Macuil se ha convertido en el chef de tiempo completo en su restaurante La Torta Gorda.

Realizamos entrevistas con comerciantes de todo el Distrito de la Misión, lo que demuestra que muchos están yendo con la corriente, haciendo todo lo posible para evitar la ruina después que la orden de resguardo en casa entró en vigor el 17 de marzo.

Los negocios han cerrado sus puertas, despidieron a toda su fuerza laboral o redujeron el personal a miembros de la familia. Muchos están luchando para solicitar la asistencia anunciada.

Luis Estrada, el dueño del restaurante salvadoreño D’Maize, ha despedido temporalmente a cinco empleados, dejando solo a él y a su esposa para cocinar y hacer entregas. Sus empleados están solicitando desempleo y Estrada les está dando comida para llevar a casa. No puede hacer mucho más.

“Tengo que ser sincero”, dijo Estrada. “Esta situación es solo el comienzo. No veo el final del camino”.

En una reunión reciente con otros restaurantes a lo largo del corredor de la calle 24, Armando Macuil, el dueño de La Torta Gorda, dijo que algunos dueños estaban llorando. “¿Cómo voy a sobrevivir el próximo mes?” preguntaban muchos.

Sus temores reflejan lo que están escuchando de los funcionarios locales y nacionales.

La supervisora ​​Hillary Ronen, quien junto con el supervisor Matt Haney está instando a los funcionarios federales y estatales a promulgar moratorias de alquileres e hipotecas, dijo repetidamente en una conferencia de prensa el martes que esos funcionarios deben actuar ahora “para detener lo que podría convertirse en la segunda Gran Depresión”.

El presidente de la Reserva Federal de St. Louis, James Bullard, dijo el domingo que la tasa de desempleo del país podría alcanzar el 30 por ciento en los próximos meses, superando la tasa de 25 por ciento durante la Gran Depresión de 1933.

Haney simpatizaba con las empresas locales que han visto cómo las ventas se reducen a cero.

“Les dijimos que se quedaran en casa … Les dijimos que cerraran”, dijo Haney, refiriéndose a las pequeñas empresas de San Francisco y los trabajadores que emplean. “Ahora no podemos dejarlos varados”.

Macuil dijo estar solicitando un préstamo de la ciudad por recomendación de Calle 24, una organización que representa al Distrito Cultural Latino en el corredor. “Espero que puedan ayudarme”, dijo. Pero “un préstamo es un préstamo: lo obtienes y tienes que devolverlo”.

Con una caída de ingresos del 60 por ciento, dijo, esa perspectiva parece desalentadora.

Macuil ha mantenido abierto su decorado y colorido restaurante por ahora. Él y su esposa, Maira, han estado haciendo la mayor parte del trabajo, a la vez que ofrecen las horas de trabajo disponibles a los empleados que no pueden solicitar el desempleo.

Los gobiernos municipales, estatales y federales han comenzado a implementar medidas para evitar un desastre económico total, pero aún no está claro hasta cuanto de la situación puedan resolver esos esfuerzos.

La alcaldesa London Breed emitió una moratoria de un mes sobre los desalojos comerciales para pequeñas y medianas empresas el martes pasado y podría extenderla a otro mes. Un día antes, invirtió $10 millones para proporcionar una semana adicional de licencia por enfermedad a los trabajadores afectados por el virus y varias medidas para frenarlo.

Las solicitudes para ese programa se publicarán el jueves. Alrededor de 60 empresas ya se han comunicado con la Oficina de Desarrollo Económico y de la Fuerza Laboral para obtener información sobre el programa, dijo la portavoz Gloria Chan. La oficina hará un seguimiento de esos negocios, y está alentando a otros a postularse.

La alcaldesa también estableció un “Fondo de Resiliencia para Pequeñas Empresas” que otorgará a las empresas muy pequeñas subvenciones de $10,000 para el alquiler y el pago de los trabajadores. En este momento, el fondo tiene $1 millón y financiará 100 pequeñas empresas. “Hasta la fecha, recibimos 1200 solicitudes y revisamos activamente 100 para sacar los fondos lo antes posible”, dijo Chan en un correo electrónico.

Las empresas aún pueden presentar su solicitud aquí.

Pero incluso si las empresas no reciben asistencia directa, los impuestos comerciales se han aplazado hasta febrero de 2021, y la recaudación de la “factura de licencia unificada” se retrasará tres meses y se espera que genere $14 millones en prórrogas.

La oficina está alentando a las pequeñas empresas a visitar el sitio web, que proporcionará orientación y a que llamen a líneas de información (ver más abajo).

“Queremos asegurarnos de que las empresas y los empleados tengan recursos y acceso a la información”, dijo Chan.

Además, se espera que el presidente Donald Trump firme un paquete de ayuda de $2 billones que otorgará pagos directos de $1,200 a la mayoría de los contribuyentes estadounidenses.

La medida ampliaría el seguro de desempleo por 13 semanas e incluiría a los empleados desocupados de su trabajo y a los trabajadores independientes. También otorgaría préstamos a pequeñas empresas que mantengan a sus trabajadores empleados durante la crisis. Si continúan pagando a los trabajadores, los préstamos serán perdonados.

Si se aprueba el paquete de ayuda, “ciudades como la nuestra deberían poder desbloquear más fondos para ayudar a los trabajadores y las empresas”, dijo Chan.

Edwin Ayala has closed Diju Jewelry for now, as business slowed dramatically this month. Photo by Julian Mark

Edwin Ayala, copropietario de Diju Jewelry & Gallery, dijo que el lunes era su último día hasta que se levantara la orden. “Todo se volvió lento hace dos semanas”, dijo, sentado en su tienda el lunes por la tarde. “Porque todo el mundo estaba en pánico”.

Afortunadamente, Ayala dijo que puede salir adelante arreglando joyas desde casa si la orden se prolonga. Pero está preocupado por algunos de sus amigos, que venden fruta en las esquinas y que son indocumentados. “Están realmente asustados”, dijo. No saben qué hacer. … Necesitan trabajar “.

Aunque la alcaldesa Breed detuvo los desalojos comerciales en el futuro cercano, las empresas temen que eventualmente tengan que pagar el alquiler. “A finales de este mes, podré pagar el alquiler”, dijo Macuil. “No sé si podré el próximo mes”.

Macuil, sin embargo, se mantuvo decidido, declarando: “Vamos a luchar hasta el final”.

Para empresas:

Oficina de pequeñas empresas, Centro de asistencia
415-554-6134
sfosb@sfgov.org

Para organizaciones sin fines de lucro:
Oficina de desarrollo económico y laboral, Desarrollo económico
Lex Leifheit
415-554-6959
lex.leifheit@sfgov.org

Para empleados:
Oficina de Desarrollo Económico y de la Fuerza Laboral, División de Desarrollo de la Fuerza Laboral
Línea de Información para Trabajadores (disponible los 7 días de la semana)
415-701-4817
workforce.connection@sfgov.org