Dueño de la primera panadería guatemalteca de San Francisco muere

Panaderia Universal at 30th and Mission streets.

Manuel Barrientos, propietario de la primera panadería guatemalteca de San Francisco, tenía 79 años cuando murió el 25 de noviembre, pero para muchos, su vigor y dedicación a su oficio hicieron que su edad fuera difícil de medir.

Cuando Barrientos fue diagnosticado con un tumor cerebral y dado con sólo tres meses para vivir, no era su propia muerte lo que más temía, sino su incapacidad para trabajar, dijo su hijo.

“Lo tomó mal, porque quería seguir trabajando”, dijo el menor de los tres hijos de Barrientos, David.

Incluso durante sus últimos días, Barrientos pudo ser encontrado en Panaderia Universal, la panadería y restaurante de mamá y papá que él y su familia dirigen durante unas dos décadas en las calles 30 y Mission, saludando a sus clientes y haciendo pan para su comunidad.

Cada día, el residente de Daly City iría “desde su casa directamente a la panadería”, dijo Sofia Keck, propietaria de Los Shucos Latin Hot Dogs, un restaurante guatemalteco de comida callejera en las calles 22 y Mission.

En el año 2014, cuando Keck buscaba a un panadero guatemalteco con experiencia en pan artesanal antes de lanzar Los Shucos, luchó mucho para convencer a Barrientos que la aceptara como cliente.

“Estaba vacilante”, dijo Keck. “Al final, no lo hizo porque necesitaba el dinero extra – lo hizo porque quería ayudarme”.

Aquellos que conocían a Barrientos coinciden en que estaba enfocado en dos cosas: su trabajo y su familia. En la mayoría de los días, los dos coexistieron en el mismo espacio porque dirijir la Panadería Universal fue un asunto de familia que involucró a todos los hijos de Barrientos y su esposa, Vilma.

“Al entrar en la panadería, verías a David encargado del registro”, dijo Keck. “Los otros estarían en la parte de atrás haciendo el pan.”

Después de probar su mano en varios negocios en Guatemala, Barrientos emigró a San José en sus 30 años, donde recogió fruta por un mes antes de hacer su camino a San Francisco para trabajar en el Hotel Fairmont.

Pero la pasión de Barrientos por el pan y por su cultura guatemalteca nunca lo dejó. Al encontrar que este último carecía de representación en San Francisco, Barrientos decidió abrir un negocio que combinara ambos.

En 1982, Barrientos comenzó a hornear Champurradas – galletas típicas de Guatemala – fuera de la cocina de un antiguo empleador en las calles 24 y Potrero. Luego, vendió las galletas de puerta a puerta – rutas de conducción que le llevó a las entregas hasta Mountain View.

Unos ocho años más tarde, el arrendamiento de la tienda que sirvió como panadería improvisada de Barrientos finalmente cayó en sus manos, lo que le permitió abrir su primer negocio y la primera auténtica panadería guatemalteca de San Francisco – en la calle 24.

Pero justo cuando su panadería despegó, un incendio desplazó a Barrientos desde el lugar 24 y Potrero en 1995, forzándolo a reabrir Panadería Universal en 3458 Mission St.

La medida resultó beneficiosa, ya que la nueva localidad llegó con un espacio de cocina, lo que permitió a Barrientos expandirse a un completo restaurante guatemalteco.

Y sus clientes de dentro y fuera de la comunidad guatemalteca lo siguieron de buen grado.

“Dejó un gran legado. No sólo con su negocio, sino con su familia”, dijo Keck. Las puertas de Los Shucos han estado cerradas la semana pasada, el negocio sigue cerrado por respeto a Barrientos y a su familia.

En cuanto a Panadería Universal, los hijos de Barrientos -y tal vez un día sus cinco nietos- continuarán con el legado de Barrientos. Aunque tal vez funcionen un poco menos.

“Una cosa que nos dijo es:” No sigas mi ejemplo”, dijo David. “No trabajes todo el tiempo.”

Traduccion por El Mundo.

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