Burton Academy High School
Los educadores protestan contra la debacle en curso de la nómina de EMPowerSF frente a Burton Academy High School el 2 de noviembre de 2020. Foto cortesía de Lauren Stupek.

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Daniel Wagner tardó tres años en obtener el título de National Board Certified Teacher. Se trata de un proceso extenuante, emprendido por profesores especialmente adeptos -y, tal vez, masoquistas-, que incluye una batería de pruebas, múltiples presentaciones y ensayos larguísimos. Puede requerir miles de dólares y decenas de horas. No llega al 3% de los profesores de Estados Unidos.

“La última semana antes de tener que enviarlo, otros cinco profesores y yo nos pasamos todas las vacaciones de primavera en el colegio, todos los días de 8 a 5, terminándolo y empaquetándolo. Fue un infierno”, recuerda la profesora de inglés y ESL, que ha pasado los últimos 21 años en Mission High.

“Un par de mis colegas no aprobaron. Yo aprobé como por un punto”.

Ahora Wagner y otros 148 profesores certificados por el National Board esperan que el Distrito Escolar Unificado de San Francisco no tarde tres años en darles la bonificación de 5.000 dólares que el Estado envió al distrito hace meses.

Es difícil encontrar una analogía adecuada para describir el desastre que supone la incapacidad del distrito para pagar a tiempo a sus profesores, hacer las deducciones correctas y enviarlas a los lugares adecuados, todas las cosas que la mayoría de nosotros suponemos que nuestros colegas del departamento de nóminas hacen con normalidad. Personalmente, tengo debilidad por el panadero que se cae repetidamente por las escaleras en el viejo cuento de Plaza Sésamo que enseña a los niños a contar contando el número de tartas o pasteles estropeados.

Podías confiar en que el panadero se caería. Podías poner tu reloj en hora.

En enero de 2022, el distrito puso en marcha un nuevo sistema de nóminas llamado EmPowerSF. Se trataba de un programa de 13,7 millones de dólares y fracasó desde el principio, de todas las maneras imaginables. Los profesores que no cobraban o cobraban mal acapararon los titulares, pero EmPower tuvo mucho más alcance que eso. Como hemos escrito antes, los tejemanejes de EmPower han sido tan desordenados, tan aleatorios y tan amplios que parece como si el ordenador central del distrito se hubiera estropeado tras ser alcanzado por un rayo.

El distrito ha contratado a una empresa para arreglar el sistema y compensar a los empleados del distrito, una tarea que podría ascender a 8,8 millones de dólares con el contrato actual. Así que, sí, si usted está anotando en casa, eso es $ 22,5 millones invertidos en un sistema de nómina en el primer año – un sistema que es más mano de obra intensiva y onerosa para la fuerza de trabajo … y todavía no funciona.

Wagner ha eludido los escollos de EmPower del tipo que llevó a un profesor a horrorizarse al ver cómo el sistema deducía erróneamente 29.000 dólares de su cheque mensual o a otro a verse obligado a pasar sus últimos días luchando para que le volvieran a dar de alta en su seguro mientras luchaba contra una enfermedad terminal – realmente una pesadilla más espeluznante que cualquier cosa de las películas. Pero ahora la suerte de Wagner puede haberse acabado.

El distrito, en su haber, anima y ayuda a los profesores como Wagner a obtener la certificación de la Junta Nacional. El Estado también lo valora: El Departamento de Educación de California paga a cada profesor titulado que trabaja en una escuela de alta prioridad una bonificación de 5.000 dólares. Ese dinero se envía a los numerosos distritos escolares del estado para que lo distribuyan entre los profesores.

Es decir: El distrito tiene que hacer llegar el dinero a sus profesores. Usted puede ver a dónde va esto.

El estado confirmó a Mission Local que transfirió al distrito 745.000 dólares en octubre. Eso es la mayor parte de hace dos meses, pero los 149 maestros aún no han recibido un centavo.

El distrito aseguró a Mission Local que los maestros verían ese dinero en su cheque de pago esta semana. Pero, a finales de la semana pasada, no aparecía en sus hojas de tiempo en línea. Y el período de nómina actual se cerró el 16 de diciembre.

Los educadores llenan la calle frente a la sede del distrito escolar el 2 de noviembre para protestar por la actual debacle de la nómina. Foto de David Mamaril Horowitz.

¿Cobrarán los 149 profesores antes de fin de año? Esperemos que sí: El no hacerlo crearía una artificial $ 5.000 carga fiscal en 2023. Wagner nos dijo que le gustaría utilizar esta bonificación para compensar la carga fiscal artificial con la que fue golpeado en 2022 gracias a la torpe puesta en marcha de EmPower.

Pero, más concretamente, el mejor de los casos, con diferencia, es que el distrito proporcione a sus profesores de alto rendimiento el dinero del Estado para el que sólo está sirviendo de intermediario en el último momento. Para ello sería necesario, de alguna manera, meter el dinero con calzador en el sistema una vez cerrado el periodo de pago.

Y esta carrera a contrarreloj, al estilo de los Blues Brothers, se produce meses después de que el Estado haya transferido el dinero. A los profesores que se preguntaban por su pago atrasado se les dijo este mes que el departamento de nóminas “había creado los nuevos códigos necesarios para permitir que estos fondos se distribuyeran en nuestras nóminas”. Pero todos los implicados aquí sabían que este dinero iba a llegar meses, si no años, antes de que llegara: ¿por qué no se crearon esos códigos hace meses, si no años?

Esa es la cuestión. Incluso en el caso de que los profesores reciban su dinero -y lo sabremos esta semana-, han sido necesarios montones de correos electrónicos y llamadas telefónicas preocupantes, maniobras con plazos de alta presión y someter a los profesores a no poca tensión y ansiedad después de un año muy estresante y angustioso. Todo ello, una vez más, para conseguir el dinero que los profesores debían desde hace tiempo y para el que el distrito sólo servía de intermediario.

“Están acaparando un dinero que ni siquiera es suyo”, refunfuña Wagner. “¡Vamos, hombre!”

Para los profesores de San Francisco, contraintuitivamente, recibir una nómina mensual se ha convertido en algo muy desagradable.

“Tengo una ansiedad extrema”, responde Lauren Stupek cuando se le pregunta qué le pasa cuando abre el sobre de su paga. La profesora de inglés, literatura y arte dramático del instituto Burton, certificada por el National Board, “¡solía emocionarse mucho antes del día de paga! Ahora no suelo abrirlo hasta pasados unos días. Tengo que estar en casa y en un buen lugar. Sé que va a haber algún problema. Y lo ha habido”.

Podías depender de ello. Podías poner tu reloj en hora.

Janaee A. Cobbs, maestra de educación especial en la escuela primaria César Chávez, se refugia en el 555 de Franklin durante la sentada de tres días de los maestros. Foto cortesía de UESF

Los votantes de la ciudad optaron este año, por un llamativo margen, por destituir a tres miembros del Consejo de Educación. Esos funcionarios no se cubrieron de gloria; su vergonzoso comportamiento le valió al Consejo de Educación de San Francisco, de entre todas las entidades, la cobertura de las noticias nacionales.

Por así decirlo, esos miembros del consejo escolar se marcaron su propio tanto. Tomando prestada la frase de Chicago, se lo buscaron. Pero estaba claro entonces -y más ahora- que muchos votantes no se daban cuenta del papel tan limitado que desempeña el Consejo de Educación elegido. Los problemas del distrito son profundos, y el despido de unos cuantos comisionados de 500 dólares al mes no empezará a resolverlos.

De la misma manera que todos los demás medio brillantes, megalómanos, fascistas del armario tipo VC en Twitter están recibiendo un pase libre en este momento debido a la actuación incandescente de Elon Musk, la incompetencia performativa, incluso creativa de la Junta de Educación tomó el calor de la dirección pagada real del distrito.

Y no se les puede recordar.

“EmPower es un síntoma. La causa es la arrogancia. Casi siempre lo es”, dije el veterano profesor de francés y economía del instituto Burton, David Knight. “El distrito, en su sabiduría, no sabe realmente cómo funciona su propia organización”.

EmPower costó millones de dólares, pero implosionó cuando se le pidió que contabilizara las tareas rutinarias que hacen los profesores. Puede que los profesores no cobraran, pero entendieron el mensaje.

Las escuelas de San Francisco carecen de personal suficiente: en la escuela de mi barrio, un orientador está enseñando matemáticas de primer ciclo de secundaria. Los salarios de los colegios públicos de San Francisco no son especialmente competitivos; los profesores, sobre todo los que tienen talento y están titulados, podrían viajar a una o dos ciudades más y conseguir un aumento decente.

Tampoco sufrirían palpitaciones cada vez que abrieran sus sobres de pago. O se verían forzados a una segunda carrera de contabilidad forense.

“Hoy en día es muy difícil”, dice Knight. “Los profesores están abandonados. Y si alguien dice: ‘Oye, ¿debería trabajar para el distrito?’ La respuesta es ‘Claro que no'”.

Habrá un ajuste de cuentas por todo esto. Puedes contar con ello. Puedes poner tu reloj en hora.

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Managing Editor/Columnist. Joe was born in San Francisco, raised in the Bay Area, and attended U.C. Berkeley. He never left.

“Your humble narrator” was a writer and columnist for SF Weekly from 2007 to 2015, and a senior editor at San Francisco Magazine from 2015 to 2017. You may also have read his work in the Guardian (U.S. and U.K.); San Francisco Public Press; San Francisco Chronicle; San Francisco Examiner; Dallas Morning News; and elsewhere.

He resides in the Excelsior with his wife and three (!) kids, 4.3 miles from his birthplace and 5,474 from hers.

The Northern California branch of the Society of Professional Journalists named Eskenazi the 2019 Journalist of the Year.

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