David Chen estaba a cuatro meses de celebrar el onceavo aniversario de su mueblería en la calle Valencia cuando su casero le dio una sorpresa antes de tiempo: la renta se triplicaría.

“Somos un negocio pequeño y local”, dijo Chen al asentir en desacuerdo mientras estaba de pie en su nuevo lugar donde una silla de lounge sin respaldo cuesta $475 y una silla minimalista cuesta $45. “No podemos pagar tanto”.

El aumento haría que su renta de $6,100 al mes, lo que había estado pagando más o menos desde que abrió The Touch en 2002 aumentara a $16,000.

Claramente, tenía que mudarse. Pero en el mundo de las historias de aumentos arrendatarios, el cuento de Chen es como un cuento de hadas con un casero razonable y un aterrizaje sin problemas en la calle Misión.

El nuevo casero de Chen es una asociación limitada con el mismo nombre que la dirección del edificio, 956 Valencia, le descontó el aumento arrendatario a $13,500, aunque seguía siendo muy alto. Como acuerdo, el propietario mantuvo la renta a $6,100 al mes hasta que Chen encontrara un nuevo lugar.

Eso sucedió casi un año después en julio, cuando Chen, un inmigrante de China, descubrió el local de 2,220 pies cuadrados en el 2221 de la calle Misión, cerca de la calle 18. Está a menos de tres cuadras de distancia del local más pequeñoo en Valencia, pero la renta es menor —aunque Chen se negó a decir exactamente cuánto paga.

En Valencia, todavía no está claro lo que sucederá en el viejo espacio que ocupaba Chen. El escaparate ha estado vacante desde que se mudó, pero en septiembre la ciudad emitió un permiso de renovación del interior a los propietarios del edificio por $49,000, según muestran los registros de la propiedad.

Los caseros compraron el edificio, 956-966 de la calle Valencia, en julio de 2009 por $4 millones, de acuerdo con la asociación de agentes de bienes raíces de San Francisco. Antes de eso, el edificio se vendió en agosto de 2007 por $4.2 millones.

Además de la tienda de venta al por menor, el edificio tiene un espacio de restaurante, el cual aloja a Mission Creek Cafe en el primer piso. Los dos pisos de arriba son unidades residenciales.

En cuanto a Chen, ya se está convirtiendo en un devoto de la calle Misión. Aunque el local de la Misión tiene un poco menos tráfico que el de la calle Valencia, “es mejor de lo que esperábamos”, dijo.

Además, en los últimos dos años más turistas que locales visitaban el local en Valencia y compraban cosas pequeñas en lugar de cosas más grandes, dijo.

En la calle Misión, Chen le vende principalmente a residentes del área.

Chen comparó la calle Valencia a Fisherman’s Wharf, una calle turística sin un sentido de comunidad. Eso no es vida, dijo.

“En Misión uno puede ir y comprar un montón de tomates”, dijo Chen con una risa. “Allá, uno no puede ni encontrar un tomate”.