Se puede leerlo aqui en ingles.

El miércoles, BART levantó una valla que rodea las plazas de BART de la calle 24 a instancias de la supervisora Hillary Ronen, que está haciendo campaña para evitar el hacinamiento y la venta ilegal. 


Un día después de su instalación, muchos vendedores no se han movido. 


La plaza del noreste, donde se producen la mayoría de los problemas de venta ilegal y aglomeración de gente, sigue vallada. Sin embargo, unos 10 vendedores se alinearon justo fuera de la valla, congestionando la acera, igual que antes. Por el contrario, la plaza del suroeste aparecía ordenada y limpia. Mission Local visitó ambas plazas varias veces durante el día. 

Ya a las 8 de la mañana, un reportero vio al menos a cinco personas instalándose a lo largo de la acera noreste, una zona que se supone que debe permanecer despejada según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Sólo cuando el personal de Obras Públicas y los agentes de policía llegaron alrededor de la 1 de la tarde para hacer cumplir la ley sobre discapacidades, dos o tres vendedores recogieron su mercancía en maletas y carritos y se marcharon. Entre siete y diez vendedores se quedaron, supuestamente esperando a los agentes y apoyados en la valla. 


“Esta gente está esperando a que la policía se vaya”, dijo Santiago Lerma, asistente legislativo de Ronen. Aun así, Lerma visitó la plaza el miércoles por la noche, y cree que había menos gente “pasando el rato” que antes, gracias al vallado.


Ronen dijo que no esperaba que se produjeran muchos avances después de un solo día. Sin embargo, espera que la aplicación rutinaria de la ley por parte del personal municipal devuelva a la plaza la “vibrante y transitable” zona que solía ser. 


“Es un proceso iterativo, y estamos actuando a medida que ocurre”, dijo Ronen. “Ahora mismo sé que [los vendedores] están en el exterior de la valla. Eso no puede ser.”


Está previsto que el personal de Obras Públicas visite la plaza de la calle 24 dos veces por semana para hacer cumplir la ley ADA, dijo Lerma. Los agentes de policía también estarán presentes cuando Obras Públicas pida a los vendedores que se retiren, aunque Obras Públicas dirigirá las operaciones de cumplimiento. “Este es un espacio comunitario utilizado por ancianos y niños. Queremos asegurarnos de que todos se sientan seguros”, dijo Lerma. 

“No estamos tratando de criminalizar a ningún vendedor”, dijo Ronen. “Queremos volver a lo que teníamos antes: Donde la gente de toda Latinoamérica vendía todos sus productos [como] paletas y pupusas, y la gente podía llegar a la parada del autobús sin obstáculos.”


La oficina de Ronen también está en conversaciones con los propietarios de negocios de la calle Misión, que podrían abrir sus tiendas para albergar un “mercadillo interior” para ayudar a los vendedores que desean un lugar fijo para vender.


La valla suscitó polémica entre algunos vecinos. Algunos calificaron la valla de barrera para un espacio público vibrante que priva a los vendedores de toda la vida de una fuente de ingresos. Otros elogiaron al supervisor por abordar las condiciones de inseguridad de la plaza. Los 10 vendedores alineados en la plaza noreste a las 11 de la mañana vendían de todo, desde pipas de agua hasta cámaras de vídeo antiguas.


En la plaza noreste, los agentes de policía desalojaron a los vendedores que vendían latas y botellas de alcohol abiertas en la estación de autobuses de la calle Mission. Susana Rojas, la directora ejecutiva de Calle 24, estaba en el lugar con su personal, recordando a los agentes que no fueran duros al retirar a la gente. 


“Queremos asegurarnos de que los vendedores con licencia no se vean afectados”, dijo Rojas.
A la 1 de la tarde, dos empleados de Obras Públicas con chalecos amarillos se acercaron y empezaron a pedir suavemente a la gente que retirara sus pertenencias de la acera. Dos agentes de policía, uno de los cuales hablaba español, también controlaron la situación y pidieron a los vendedores que bloqueaban el paso que se movieran. La acera, en efecto, quedó más despejada y “transitable”, a diferencia de la escena de la mañana. No está claro cuánto durará esta situación.


Algunos vendedores de la plaza suroeste, más ordenada, dijeron estar agradecidos por el vallado. 


Lourdes fue una de las vendedoras de la plaza suroeste que se vio empujada a la acera cuando se levantaron las vallas el miércoles. El jueves, estaba más cerca de la acera, con menos espacio para su mesa de tamales, pero no obstante, estaba contenta. La valla había traído más clientes a su negocio.


“Estamos contentos porque se ve limpio”, dijo en español mientras echaba un vistazo a la plaza vallada. “La gente se siente mejor para venir a comprar”.


Lourdes estaba acompañada por otros cuatro vendedores que llevan años vendiendo en la zona. Dijo que los vendedores, incluida ella misma, deberían ser flexibles a la hora de cumplir con las órdenes de la ciudad. “No tenemos ningún problema para adaptarnos a esta nueva situación”, dijo. “[La ciudad] quiere ayudarnos”.


Cerca de allí, Millie, que lleva ocho años vendiendo joyas en la plaza del suroeste, dijo que la valla hace que sea más seguro para todos, especialmente para los vendedores con permiso de actividad, como ella.  


“Espero que puedan mantener la valla”, dijo. “No necesito comprobar quién está detrás de mí. Ya no hay indigentes consumiendo drogas o usando el baño”.


“Afecta a nuestro negocio, porque la gente no quiere parar”, dijo. “La gente dice que el 24 es feo; la gente no quiere venir”. 


Horas antes de abrir el negocio, Delia, otra vendedora que vende una variedad de productos de belleza, recibió su certificado de registro comercial de la Oficina del Tesorero y Recaudador de Impuestos. Dijo que se siente mejor teniendo un certificado municipal en su poder, para poder mostrarlo a Obras Públicas y a la policía.


Estos certificados, sin embargo, difieren de los nuevos permisos que creará la ley de vendedores de Ronen, que serán comprobados por el personal de Obras Públicas. Ronen utilizará la ley de vendedores para reprimir la venta ilegal en el futuro, pero Obras Públicas no ha puesto en marcha hasta ahora un sistema de permisos que permita hacerla cumplir. Se espera que el sistema se ponga en marcha a mediados de agosto, dijo Ronen. 


A pesar de la preocupación de que los grandes grupos de vendedores y la actividad ilegal se trasladen a los puntos calientes de la parte baja de la Misión, como las calles Misión y 18 o la plaza del BART de la calle 16, Mission Local no comprobó todavía que ese fuera el caso el jueves. Ronen y el director del BART, Bevan Dufty, dijeron el miércoles que si se dieran condiciones similares en la calle 16, también se podría colocar una valla allí. 


Sin embargo, eso no impedirá que algunos vendedores jueguen al gato y al ratón con el personal del DPW. De vuelta a la plaza del noreste a la 1:15 p.m., un vendedor junto a la parada de autobús comenzó a cerrar su negocio después de reconocer a Lerma tomando un café y charlando con un oficial de policía. Las ofertas de los vendedores de champú y pasta de dientes estaban convenientemente empaquetadas en dos maletas. “Me voy cuando la ciudad nos habla”, explicó en español. Cuando le preguntaron a dónde iba, respondió: “A la 18 y a la Misión”. Luego vuelve enseguida.


La reportera Carolyn Stein contribuyó a este informe.

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REPORTER. Annika Hom is our inequality reporter through our partnership with Report for America. Annika was born and raised in the Bay Area. She previously interned at SF Weekly and the Boston Globe where she focused on local news and immigration. She is a proud Chinese and Filipina American. She has a twin brother that (contrary to soap opera tropes) is not evil.

Follow her on Twitter at @AnnikaHom.

Christine Delianne

Christine flew across the country from Long Island to the Bay Area for college. She is a junior at Stanford University, where she served as the Managing Editor for the student newspaper. Before joining Mission, she covered breaking news as an intern at Bay City News and The Sacramento Bee.

Intern Reporter. William moved to the Bay Area from Nashville to pursue a Masters in Journalism from UC Berkeley. He's covered police reform in Oakland and also investigates correctional officer misconduct at the Investigative Reporting Program. You'll mostly see him behind a camera. Follow him on Twitter @WilliamJenk_

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